Strength And Conditioning

Welcome and thanks for visiting...
Join Now!

Strength, Strategy, and Spectacle: Inside the Official Strongman Games World Finals with Lynn Morehouse

Published: 2023-11-27
Strength, Strategy, and Spectacle: Inside the Official Strongman Games World Finals with Lynn Morehouse
5/5 Average rating
Please sign in to rate this blog.




Discovering the Perfect Stage for Giants: Choosing Charleston, West Virginia

When it comes to hosting the World Finals of the Official Strongman Games, the venue plays a pivotal role. Lynn Morehouse, the man behind the event, faced a unique challenge this year following a hurricane in Daytona Beach. His innovative approach led him to create a Request for Proposal (RFP), attracting 30 to 40 potential venues. Charleston, West Virginia, emerged as the standout choice, offering a perfect blend of facilities and a community eager to welcome the strongman world. With its recently renovated Coliseum and convenient logistics, Charleston promised to transform into the epicenter of strength sports on the first weekend of December.


Global Athletes, One Arena: The Scale of the Competition

Lynn reveals the impressive scale of the event, with 401 athletes from 36 countries converging to vie for the title of the world's strongest. This melting pot of strength athletes showcases the event's international appeal and the growing global interest in strongman competitions.


The Unsung Heroes: Judges, Referees, and Volunteers

Organizing an event of this magnitude requires a well-oiled machine, and at its core are the judges, referees, and volunteers. Lynn shares that the event's success hinges not just on recruiting but also on selecting the best from an enthusiastic pool of candidates. With around 40 to 50 staff members, each event is meticulously planned and executed, ensuring fair and accurate judgment across multiple lanes of competition. This section underscores the dedication and expertise of those who work tirelessly behind the scenes.


Titles at Stake: The Quest for Strongman Glory

The Official Strongman Games World Finals are not just another competition; they are a battlefield where titles and reputations are at stake. In partnership with World Strongest Man, the event features 12 divisions, including three weight divisions each for men and women, masters’ categories, and the coveted open division. Lynn highlights the direct path the men's open winners have to Giants Live, an essential stepping stone to the World Strongest Man.


A Glimpse at the Favorites: Who to Watch at the Finals

As the competition nears, speculation mounts about the potential winners. While Lynn plays it close to the vest, the excitement for the men's and women's open divisions is palpable. Athletes like Marcus Crowder, Lucas Hatton, and Tim Buck are mentioned as strong contenders in the men's open, while the women's division is equally competitive with athletes like Rebecca Roberts and Lucy Underdown making strong cases for the title.


A Celebration of Strength and Endurance

As we wrap up this insightful interview with Lynn Morehouse, it's clear that the Official Strongman Games World Finals are more than just a display of physical might. They represent a celebration of endurance, strategy, and the unyielding human spirit. This December, Charleston, West Virginia, will not just host a competition; it will become the global stage where legends are made, and stories of extraordinary strength are told.




Here is the actual interview


Joe Kenn [JK]:  Hey, this  is  Joe  Kenn,  and  I'm  with  Lynn  Morehouse,  the  promoter  of  the  official  Strongman  Games  World  Finals  and  the  owner  of  trainstrongman .com. Lynn,  we  appreciate  you  being  on  tonight,  and  we've  already  shared  a  lot  to  ourselves.  But, now  we're  going  to  have  a  quick  official  interview  about  the  upcoming  World  Finals. 


Lynn Morehouse [LM]: Excellent.


Choosing a Venue


[JK]: Thanks for joining us.  First off, I know it's hard to find venues.  During your discovery process, what led you to Charleston, West Virginia? 


[LM]: I decided this year, after we had the hurricane in Daytona Beach, to just see what else was out there.  I switched my approach. Instead of me looking for venues directly, I went and created an RFP.  I created a request for a proposal and got it in the hands of the right people. About 30 to 40 destinations came to me.  It allowed me the opportunity to do a little bit of comparison and then just recognize some of the pros of the event that we’re bringing to destinations.


Charleston, West Virginia ended up being an excellent choice because they had a lot of the things we were looking for.  We weren’t at this stage looking for a massive metropolitan area where we might get lost on a given weekend.  We wanted to be the show in town.  And in Charleston, for that week of OSG in December 1st, 2nd, and 3rd, we’re going to be the main show.  The venue, the Coliseum was recently redone. It’s a beautiful Coliseum.  Lots of hotels nearby.  You know, the airports right there with the free shuttle makes it really convenient for the international athletes. Overall, it was actually kind of an easy choice.  Once you started, building out your pros and cons list. 


[JK]: Well, I’m loving it because it’s a five-hour drive for me. I’m going.  I’m excited to go and be a part of it.  I’ve been to several events you run.  Like I said, I commend you on the organization and how well run they are with the number of athletes that show up at these events is truly extraordinary.


Number of Athletes Competing?

[JK]: It’s incredible to me with that being said, with this being the world finals, what is your anticipated competitor number and how many different countries will be represented?


[LM]: I  already  got  that  number.  So  we're  at  401  athletes  across  36  countries  right  now.


[JK]: I  mean,  that's  just  a  testament  to  what  you've  accomplished. Kudos  to  you  because  I've  run  several  events,  not  at  that  magnitude.  I  know  how  hard  it  is  just  to  put  together  a  small  bench  press  meet,  let  alone  401  strong  men  from  36  countries  and  you  have  to  help  support  their  teams  also  so  that  I'm  extremely  excited.


I  think  the  first  event  I  went  to  see  you  all  run  was  a  Southeast  regional  in  Concord.  There  was  several  hundred  people  there  and  I  just  was  amazed  with  the  quality  of  how  you  perfected  this  high  volume  machine, so  to  speak,  and  it  just  continued  to  run  like  it  was  on  a  treadmill. 


Judges/Referees and Volunteers


[JK]: You  can't  do  it  alone.  With  an  event  of  this  magnitude,  how  many  volunteers  and  judges  do  you  have  to  recruit  for  an  event  of  this  type?


[LM]: You  know,  we're  at  about  40  to  50  staff  members.  The  big  key  difference  I  would  personally  say  is  we  don't  have  to  recruit,  we  have  to  narrow  the  field.  People  actually  reach  out.  Everyone's  very,  very  excited  about  what  we're  doing.  They  want  to  be  a  part  of  it.  They  want  to  help  the  sport  of  strongman  grow.  And  as  we  always say, if  you  want  the  best  seats  in  the  house,  volunteer.  I  mean,  you  get  full  access.  And  we've  just  learned  over  time  though  that  it's  three  hard  days, it's  a  lot  of  work.  We  try  to  have  more  people  than  we  need,  even  though  it  costs  a  little  bit  more  on  shirts  it  costs  a  little  bit  more  on  feeding  the  team  and  whatnot.  It's  much  more  worth  it  when  you  know  that  people  can  rest, they  can  go  and  get  the  breaks  that  they  need. \


Especially  the  judges,  we're  doing  four  lanes  at  a  time.  In  the  past,  we've  had  only  enough  judges  for  those  lanes. Now  we're  even  having  backups  so  that  they  can  get  a  break  because  you  can  only  be  so  focused  and  perfect  on  your  judging  for  so  long  without  any  kind  of  breaks.


[JK]: I'm  going  to  ask  you specifically about the  judging  and  the  referees.  Having  judged  and  been  a  part  of  that  for  the  Shaw  Classic  the  last  two  years,  I  know  the  pressure  and  the  intensity  to  try  to  do  things  right, not  just  by  the  athlete  too,  which  is  number  one,  but  by  what  the  criteria  is  of  the  event  itself.  When you have your  pool  of  judges, obviously  they're  people  you  have  a  relationship  with,  is  there  any  particular  background  that  you're  looking  for from these  individuals?  Or  is  it  just  guys  that  you've  met  or  women  you've  met  that  have  worked  with  you  over  time  and  they've  evolved  into  being  qualified  or  quality  referees  and  judges  for  your  events?


[LM]: You  know,  there's  a  mix  of  both.  I  do  think  though  that  for  the  most  part,  the  majority  of  our  judging  staff  are  veteran  promoters  and  athletes  themselves. These  are  people  that  have  been  athletes.  These  are  people  that  have  promoted  events  themselves.  They  know  the  sport  in  and  out.  It's  the  kind  of  thing  where  honestly, you  know  what  you're  looking  for.  This  isn't  new  to  you.  You  don't  need  to  be  told  what  you're  looking  for.


The  biggest  challenge  we  run  into,  and  this  is  a  problem  with  strongman,  right?  Is  a  lot  of  events,  you  think  weightlifting,  you  think  powerlifting,  it's  one  rep  and  you  can  actually  have  multiple  judges  deliberate  and  then  make  a  decision. With  most  events  in  strongman,  they're  for  multiple  reps  and  it's  under  time,  meaning  you  can't  wait  to  get  another  set  of  eyes  and  have  them  go.  The  pressure  is  on  for  that  one  individual  and  you  throw  in  the  fact  that,  like  OSG,  like  the  Shaw  Classic,  this  is  a  live  streamed  event. It's  also  there  for  in person  spectators.  It's  very  easy  to  completely  block  the  view  of  the  event  with  multiple  judges,

multiple  staff  members.  I  think  that's  something  we're  still  evolving  with.  And  one  of  the  things  that  I'm  expecting  to  change  this  year  is  it's  nice  to  be  able  to  have  people  a  little  bit  further  away.



But  as  with  the  official  strongman  games,  we  have  a  lot  more  events  where  they  are  ladders  and  so  an  athlete  will  progress  from  far  away  to  closer.


We're  probably  going  to  need  to  start  getting  that  judge  to  be  within  earshot  so  that  they  can  give  those  commands  a  little  bit  faster  rather  than  it  being  strictly  from  a  visual  far  away. Because  we  do  find  that  maybe  you're  holding  it  up  there  because  they're  not  locked  out,  but  the  athlete  doesn't  know  what  they  still  need  to  do.  Most  of  the  time, they  know,  OK,  yeah,  just  need  to  push  a  little  harder,  pull  a  little  bit  more.  But  there  are  instances  of  some  of  the  more  technical  moves.  I'll  give  the  example  of  a  sandbag  to  shoulder  where  it  has  to  be  completely  on  the  shoulder, not  down  your  arm.  That's  a  little  bit  harder  of  a  cue  for  a  judge  to  tell  the  athlete.  So  we're  always  evolving  to  try  to  make  that  a  little  bit  better. It's  a  really  high  pressure  situation  for  those  athletes. Then  you  imagine  that  instead  of  just  that  one  command,  maybe  three  attempts,  they're  doing  eight  to  10  commands  for  each  athlete  during  60  seconds, or  they're  doing  a  ladder  where  it's  four  or  five  good  lift  commands.  So  you  compound  that  across  400  athletes.  The  amount  of  times  that  a  judge  may  have  a  bad  call, but  it's  still  less  than  1 %  of  all  their  calls.  It's  kind  of  a  rough  job  to  be  fair.


[JK]: Oh  no,  you  talk  about  pressure.  I  understand  that  100%. And  it's  funny  you  say  that  about  when  it's  live  stream,  the  referees  sometimes  are  put  in  positions  they  have  their  eyesight  changes.  I  know  several  times  in  the  last  two  years, it  was  critical  where  we  stood  because  of  the  TV  cameras.  I  found  in year  two  a  little  bit  more  confident  than  year  one  for  myself.  On  some  of  the  moving  events, I  did  what  you  said,  I  followed  the  athlete so  they  knew,  okay,  you  can  drop  the  wheelbarrow,  you  hit  the  line.  That's  something  that  I  feel  like  personally, I  took  as,  I  want  these  guys  to  make  sure  they  get  their  best  time  and  nothing's  questioned.  And  even  with  the  open,  I  think  for  me,  I  would when  the  athlete  come  out,  I  would  walk  with  them  and  tell  them,  this  is  what  I'm  looking  for.  I  just  feel  like  try  to  leave,  no  stone  uncovered, so  to  speak,  because  they  train  hard,  I  know  how  hard  they  train  and  you  want  them  to  be  successful.  You  don't  want  them  to  lose  a  rep  or  get  penalized  time  because  they  didn't  actually  understand  the  rules  or  you  weren't  prepared  to  do  things  that  gave  them  the  best  opportunity  to  score  their  best  points.


Like  you  said,  nobody's  perfect,  but  if  you  can  at  least  be  consistent,  right?  I  think  everybody  wants  consistency  rather  than  seeing  different  types  of, well,  that  judge  over  there  is  dropping  his  hand  a  lot  faster  than  that  judge.  But,  you  don't  know  if  that  guy's  just  better  locking  out  his  deadlift  than  that  guy.  So  it's  a  crazy  game.



What Titles are on the Line

[JK]: I  have  the  utmost  respect  for  the  amount  of  reps  that  your  judges  and  referees  will  see  over  three  days.  With  that  said, 401  athletes,  36  countries,  how  many  overall  titles  are  on  the  line?  And  am  I  correct  in  saying  that  outside  of  the  open, all  of  these  individual  winners  in  the  weight  classes  and  the  age  groups  will  be  considered  world  champions?  Is  that  correct?


[LM]: Yeah,  absolutely. You  know,  we  partner  directly  with  World  Strongest  Man.  The  men's  open,  their  podium  is  a  direct  path  to  Giants  Live, which  is  the  official  way  to  get  to  World  Strongest  Man.  Obviously,  because  we  have  such  a  good,  strong  international  base  of  athletes  and  the  talent  pool  gets  better  and  better, sometimes  athletes  are  picked  directly  from  the  official  strongman  games  to  go.  But,  the  official  path  is  through  Giants  Live. 


We  have  12  divisions  total.  Every  other  division (11)  is  the  world's  strongest  man  or  woman  title  for  that  weight  class.  We  have  three  weight  divisions  for  men, three  weight  divisions  for  women.  We  have  two  masters,  a  40  plus  and  a  50  plus  for  men  and  for  women.  And  then  obviously  the  open  division,  which  would  be  the  heavy  weight  men.


And  then  for  the  women,  that  would  be  the  outright  world  strongest  woman  title  as  well.  –


Mark Felix and the 50 plus Master’s Title

[JK]: Yeah,  I'm  excited  to  see,  as  you  know,  we've  talked,  I'm  a  master's  age, former  powerlifter,  I'm  50  plus. I'm  a  big  fan  of  Mark  Felix  and  a  big  fan  of  Nick  Best. They  inspire  me  to  continue  to  train  as  hard  and  heavy  as  I  can.


Does anyone  have  a  chance  of  taking  Mark  off  the  throne  this  year  for  the  strongest  man  over  50  years  old?


[LM]: If  I  was  a  betting  man  in  Vegas,  I  would  say  no,  but  there  are  always  athletes  coming  out  of  the  woodwork  and  I  would  be  remiss  if  I  didn't  mention  some  of  the  athletes  that  were  very  strong  in  the  master's  40  plus  that  have  now  entered  50  plus.

We've  got  George  Pearson,  extremely  strong  competitor,  you  know,  really  just  turning  50.  He's  gonna  be  a  really  challenging  in  the  podium  there. Obviously  with  Nick  Best  sitting  this  year  out  because  of  he  had  some  injuries  and  whatnot.  He's  pseudo  retired,  but  you  know  how  strongman  are.


[JK]:  I know.  - He's  pseudo  retired.  - And  Nick's  one  of  those  guys,  man.  He  is  something  else.  I  mean,  I  love  that  guy.  –


[LM]: You  know,  it's  one  thing  to  go  and  say  that  I  would  say  Mark  Felix  is  number  one  competitor. Sitting  this  one  out  makes  it  easier  for  Mark,  but  we  do  have  some  athletes  that  have  come  in  this  year  just  hitting  that  50  mark  that  are  gonna  shock  people. And  right  off  the  top  of  my  hat,  George  Pearson,  he's  been  competitive  as  heck  in  the  40  plus.  He  is  going  to  be,  he's  gonna  be  a  challenge.


[JK]: Yeah, I  was  hoping,  I  know  Chad  Coy  was  hoping  to  compete  and  he  had  to  pull  out.  I've  known  Chad,  that  was  the  one  strong  man  meet  I  did  compete  in  was  Chad's  when  he  was  running  it  out  of  Kokomo, Indiana  at  the  time.  And  I  was  really  hoping  that  Chad  was  gonna  be  able  to  make  it,  but  again,  two  guys  Chad  and  Nick  who  are  highly  competitive  and  well  respected  in  the  field. 


40 Plus Title

[JK]: That  leads  me  to  my  next  question. I'm  excited  for  the  masters.  It  seems  like  you've  got at  least  three  big  time  guys  entering  the  40  year  old  plus  masters  in  Jerry  Pritchett, JF  Caron and Big Loz, Laurence Shahlaei. Am I  my  missing  anybody  else  in  that  group  that  could  be  in  the  on  the  podium  or  in  the  top  five?


[LM]:  I  mean  once  again  you  have Ken  McClelland,  I  mean  he  has  won  it  before,

 and  he  is  in  there  being  strong.  You  know  he's  had  some years  in  the  past  where  one  little  bad  performance  can  take  you  out  of  the  running  at  first  place  but  he's  never  far  from  the  top. Ken  is  always  dangerous.  I  would  also  say,  there's  some  other  athletes  that  are  a  little  bit  less  known  internationally,  but  the  one  that  was  kind  of  there  were  two  other  athletes,  Grzegorz Szymanski.  This  is  a  world's  strongest  man  competitor  from  2022  in  Sacramento.  He's  in  the  Masters  now  and Rauno Heinla  is coming also.

Rauno  got  second  last  year  to. We  also  have  Johan Espenkrona from  Sweden. He  has  been  really  just  dominant  in  the  SCL  sort  of  the  men's  open  circuit  there,  not  as  a  Masters,  he  is  just  that  strong  anyway. I'm  really  excited  this  will  be  his  first  time  at  the  official  strongman  game  so,  we  don't  really  know  how  he's  going  to  stack  up.


[JK]: I'm  excited  to  watch  that  group  again,  because that's  my  generation.  And  when  I  saw  some  of  the  guys  coming  in, I  think  it's  kudos  to  what  you're  doing, that  someone  like Big Loz  is  training  for  this  event,  because,  you  know,  he  had  retired  and  like,  they  can't,  they  can't  get  away  from  it.  He  did  an  event, and  then  he  had  come  out  and  said,  Hey,  I'm  going  to  go  do  official  strongman  and  try  to  challenge  for  the  world's  strongest  man  at  40  plus  years  old.  So  again,  kudos  to  you,  Lynn.  It's  pretty  impressive.


[JK]: I'm  going  to  end  with  this  question,  because  this  is  the  big  one.  Who  are  the  favorites  for  the  men's  and  women's  open?  Because  obviously,  that's for  the  most  part,  we  call  that  the  crème  de  la  crème  of  events  like  this.


[LM]: I'll  kind  of  start  with  the  men's  open. We've  got  some  really  strong  Americans  that  I'm  excited  about.  We've  got  some  athletes  that  just  missed  the  podium  last  year  that  are  looking  to  be  even  stronger  this  year. I'm  talking  about, Marcus  Crowder,  Lucas  Hatton,  Tim  Buck,  these  are  all  people  that,  you  know,  any  given  day, they  have  the  opportunity  to  be  competing  at  that  high  level  at  a  giant’s live  and  above.  So  the  men's  open,  I'm  excited  about  every  year  because  it's  the  new  talent.  These  are  the  people  you're  going  to  be  talking  about  later.  There's  a  bunch  of  international  athletes  in  that  mix.  There  was  a  gentleman  from  the  Czech  Republic  that  actually  just  did  a  giant’s livde  that's  going  to  be  in  that  mix  as  well. Sometimes  they're  completely  unknown  to  us  in  the  US,  but  they've  been  having dominant  performances  in  other  federations  across  Europe,


I really  excited  to  see  how  they  do.  The  women's  World's  Strongest  Woman  title  is  a  little  bit  more  kind  of  known,  I'd  say,  because  there  are  such  strong  contenders. You  never  want  to  go  and  not  think  about  Rebecca  Roberts.  She's  just won Britain’s  Strongest  Woman.  She's  impressive.  She's  doing  great. She  was  second  at  Europe  Strongest  Woman.  And  then,  that  leads  me  to  Lucy  Underdown.  She's  really  just  gotten  stronger  than  ever.  She's  the  strongest  female  deadlifter  in  the  world.


You  know,  it's  a  shame  that  due  to  injury,  Victoria  Long  had  to  pull  out  this  year.  So  we,  as  Americans,  you  know,  that  was  one  of  our  top  candidates. We  also  have  Inez  and  Gabby  on  the  American  side.  There's  five  women,  I  think,  that  if,  if  they  don't  make  mistakes, they  are  absolutely  in  contention  for  the  title.  And  that's  one  of  those  groups  that  you  just  kind  of  got  to  watch  because  they  are  starting  to  perform  and  do  numbers  that,

you  know,  just  a  few  years  ago  was  completely  unheard  of. 


[JK]: Well,  I  kept  telling  people,  being  at  the  Shaw  Classic  and  watching  the  women  compete  this  year, I  was  like,  I  couldn't  touch  any  of  those  openers.  Again,  I  mean,  it's  just, amazing  to  me  what  these  women  are  accomplishing.  And  it's  just  kudos  to  them.


And  you  know,  we  go  back  to  the  men.  It's  funny,  because  I've  met  Tim  Buck.  I  kind  of  follow  Tim.  I  think  I  first  saw,  I  know  he'd  been  around,  but  I  think  I  saw  Marcus  Crowder  pull  over  a  thousand  pounds  at  one  of  your  events  earlier  this  year. And  then  didn't the  Hatten  gentlemen  just  win  America's  strongest  man? 


[JK]: I  want  to  end  it  like  this.  Does  it  give  you  a  sense  of  pride  and,  and  like  understanding  of  what  you  have  accomplished  as  a  promoter  and  the  people  that  are  willing  to  sacrifice  finances,  training  to  come  to  your  event. We were  in  the  guest  area  this  year  at  World's  Strongest  Man  in  Myrtle  Beach  and  several  of  the  competitors  came  through  your  event?


I  mean,  how  do  you, I  know  you  enough  to  know  that  you've  got  a  humbleness  and  you've  got  a  sincerity  to  yourself,  but these  are  people  that  came  up  through  your  event.  I'm  even  kind  of  excited  for  you.  Like  that's  got  to  say  something  about  what  you've  accomplished  hosting  this  event. 


[LM]: A  hundred  percent. There's  a  little  bit  kind  of  a,  I  don't  know,  a  mantra  or  slogan  that  started  to  click  with  me  over  the  last  year  or  two.  And  it  really  is, you  know,  don't  try  to  make  it  cheaper.  Try  to  make  it  worth  it.  And  that's  what  we've  been  doing  is  we  recognize  it  costs  a  lot  to  compete  internationally, not  just  financially.  It  takes  a  huge  toll  on  your  relationships,  your  employment,  your  body.  And  you  just  want  to  make  it  worth  it  to  these  athletes. I  feel  incredibly  honored  when  I  get  the  opportunity  after  the  event  to  hear  from  these  athletes  where  they  are  pushed  to  keep  going  in  the  sport.  I've  given  them  something  that  motivates  them  on  some  of  the  weight  classes.  They  really  never  felt  like  they  were  treated  as  equals  within  the  sport  or  there  wasn't  a  goal.


Now  this  event  has  been  able  to  give  them  that  goal  marker.  So,  I  don't  take  it  lightly,  but  I  continually  just  say,  you  know  what,  let's  just  make  it  worth  it. It's  recognized  how  much  they're  putting  into  this  and  make  that  weekend  worth  it. 


[JK]: Perfect.  I'm  a  fan  of  everybody,  but  I'm  going  to  throw  in  my  plug. If  I  am  cheering  for  at  least  one  athlete  to  do  very  well,  it's  in  the  women's,  I  believe  it's 82kg Class,  Sam  Belliveau,  Maxime's,  finance.  I  got  to  meet  them, I  love  them,  they  are  super  cool.  So,  I  am  gonna  be  a  fan  boy  to  Sam,  but  I  am  excited  to  watch  all  the  events. 


And  again,  Lynn,  man,  I  appreciate  you  letting  us  get  involved  and  being  able  to  see  some  of  the  stuff  backstage  when  we  arrive  and  I'll  stay  out  of  the  way, I  promise. December  1st  through  3rd,  if  you  are  a  strong  man  fan  or  a  strong  woman  fan,  or  you  just  want  to  learn  more  about  it,  head  to  Charleston, West  Virginia,  and  you'll  see  some  of  the  greatest  strong  man  athletes  participate.  401  athletes,  36  countries,  all  headed  up  by  my  man,

 Lynn  Morehouse  and  Lynn  again.  Thank  you  very  much.  And  we  really  appreciate  you  giving  us  the  time  tonight.


[LM]: Thanks  so  much,  Joe.